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Goa Gajah – Alle Infos und Tipps für deinen Besuch der Elefantenhöhle

Goa Gajah, Elefantenhöhle, Bali

Goa Gajah – am Eingang zur Elefantenhöhle

Elefantenhöhle Goa Gajah – Überblick

Die Elefantenhöhle Goa Gajah gehört zu den bedeutendsten Sehenswürdigkeiten und Heiligtümern auf Bali. Nicht-hinduistische Besucher fasziniert vor allem der furchteinflößende Höhleneingang als die kleine, schlichte Grotte selbst.

Den Eingang zur Höhle bildet der weit geöffnete Mund einer steinernen Dämonenvisage mit kugelrunden Augen. Dabei handelt es sich vermutlich um den Erdgott Kala Boma, dessen Antlitz in vielen balinesischen Tempeln das Tor zum heiligsten Bezirk ist. Der Gang durch Bomas Schlund symbolisiert den Tod und die sich anschließend vollziehende Reinigung. Ein symbolischer Akt, um rein vor die Götter treten zu können.

Die Elefantenhöhle (auch Elefanten-Tempel) Goa Gajah ist ebenerdig und befindet sich in einem felsigen Hang. Die aus dem 11. Jahrhundert stammende Höhle wurde erst 1923 von einem holländischen Archäologen entdeckt. Die Kultstätte war einst Eremitage, in der Mönche in aller Zurückgezogenheit ihre Gebete verrichteten. Daran erinnern heute noch die in die Felswände geschlagenen Nischen.

Verschiedene, auf dem Gelände befindliche Buddha-Statuen zeugen außerdem davon, dass Goa Gajah ehemals Gebetsstätte hinduistischer wie auch buddhistischer Mönche war. Nur wenige Meter von der Elefantenhöhle entfernt steht die Statue der weiblichen, buddhistischen Gottheit Hariti, der Beschützerin der Kinder.

Heiligtümer im Höhleninneren

In der Elefantenhöhle Goa Gajah werden eine steinerne Ganesha-Statue sowie drei steinerne, schwarze Lingas verehrt. Ganesha ist der elefantenköpfige Sohn Shivas. Lingas sind Phallussymbole und stehen für Shivas Schöpfungskraft.

Die drei etwa 20 Zentimeter großen Lingas thronen auf kleinen Sockeln, die von Stoffen in den Farben der Trimurti (schwarz, weiß, rot) ummantelt werden. Die Balinesen verehren ihren einzigen Gott Sanghyang Widhi Wasa als Trimurti in seinen drei Erscheinungsformen Brahma, Shiva und Vishnu. Die Farbe Rot steht für Brahma, den Schöpfer, Schwarz für Shiva, den Zerstörer und Erneuerer, und Weiß für Vishnu, den Erhalter.

Lingas Goa Gajah

Die von Stoffen ummantelten Lingas im Inneren der Elefantenhöhle

Der Eingang der T-förmigen Elefantenhöhle ist an der Nord-Süd-Achse ausgerichtet und folgt so dem Kaja-Kelod-Prinzip. "Kaja" steht für den Götterberg Gunung Agung im Norden (eigentlich Osten) Balis, "Kelod" für das Meer und die Unterwelt im Süden.

Der Name "Elefantenhöhle"

Strittig ist die Herkunft des Namens "Elefantenhöhle" beziehungsweise "Elefanten-Tempel". Da auf Bali Elefanten nicht heimisch sind, wird vermutet, dass der Name auf eine Lontarschrift zurückzuführen ist. Im javanischen Palmblattmanuskript Nagarakretagama wird von einem Mönch berichtet, der am Elefantenfluss Lwa Gajah gelebt haben soll. Dabei könnte es ich um den heutigen Fluss Petanu handeln, der sich nahe der Elefantenhöhle befindet.

Andere wiederum mutmaßen, dass jener niederländische Archäologe, der Goa Gajah einst entdeckte, in der Dämonenfratze am Höhleneingang den Kopf eines Elefanten zu erkennen meinte. Eine dritte Vermutung legt nahe, dass der Name "Elefantenhöhle" von der Ganesha-Statue im Höhleninneren herrührt.

Badebecken und Tempelanlage bei Goa Gajah

Quellnymphen, Badebecken, Goa Gajah

Badebecken mit steinernen Quellnymphen als Wasserspeier

Vis-à-vis Goa Gajah befinden sich zwei Badebecken, die erst 1954 bei Ausgrabungen entdeckt wurden. Als Wasserspeier dienen steinerne Himmels- bzw. Quellnymphen, von denen jeweils drei an den Beckenrändern stehen. In ihren Händen halten die Nymphen runde Gefäße, aus denen heiliges Wasser plätschert. Nach balinesisch-hinduistischem Glauben hat heiliges Wasser magische und auch heilende Kräfte.

Auf dem Gelände der Elefantenhöhle Goa Gajah befindet sich neben den Badebecken auch der Tempel Pura Taman. Anlässlich religiöser Zeremonien beziehungsweise ihrer Vorbereitung herrscht im Pura Taman immer Hochbetrieb. Die Familien der für den Tempel zuständigen Dorfgemeinschaft kommen im Pura Taman zusammen, um die Zeremonien gemeinschaftlich vorzubereiten. Während sich die Frauen um die Opfergaben kümmern, kleine, bunte Süßigkeiten aus gefärbtem Reismehl kneten und Opferschälchen aus den Blättern junger Kokospalmen flechten, kümmern sich die Männer ums Essen und zimmern Gestelle für die Opfergaben.

Priester Goa Gajah

Priester bei einer Zeremonie im Pura Taman

Im Rahmen der Besichtigung der Elefantenhöhle Goa Gajah lohnt auch ein Spaziergang durch den angrenzenden Park. Über mehrere Treppen geht es hinab ins Tal des Petanu-Flusses mit Urwald-Bäumen und -Sträuchern, Kokospalmen, (heiligen) Banyan-Bäumen, künstlich angelegten Teichen und einem buddhistischen Tempel.

Park Goa Gajah

Park bei der Elefantenhöhle Goa Gajah

Wurzel heiliger Baum

Riesen-Wurzel eines heiligen Banyan-Baums

Öffnungszeiten und Eintritt

Goa Gajah ist täglich von 8 bis 18 Uhr geöffnet. Der Eintritt für Erwachsene beträgt 15.000 Indonesische Rupiah (0,95 Euro). Das Tragen eines Sarongs und Tempelschals ist Pflicht.

Goa Gajah – Lage und Anfahrt

Goa Gajah liegt in Zentral-Bali, nur wenige Kilometer östlich von Ubud an der Straße nach Gianyar. Der Eingang zum Gesamtkomplex mit Elefantenhöhle, Badebecken und Pura Taman befindet sich, von Ubud kommend, fünf Kilometer vor Bedulu an einem großen Parkplatz. Der Weg führt zunächst an mehreren Souvernirläden vorbei. Über Treppenstufen geht es dann hinab zu den Badebecken und der Elefantenhöhle im vorderen Teil der Anlage. Im rückwärtigen Teil befindet sich Pura Taman.

Die Elefantenhöhle Goa Gajah (auf der Karte gelb markiert) befindet sich in Zentral-Bali

Sehenswürdigkeiten nahe Goa Gajah

Goa Gajah kannst du von Ubud als Halbtages- oder Tagesausflug mit anderen Sehenswürdigkeiten kombinieren. Sehenswürdigkeiten in der Nähe von Goa Gajah sind unter anderem das Felsenrelief Yeh Pulu, das Archäologische Museum Purbakala Gedung Arca sowie der Tempel Pura Kebo Edan mit der gesichtslosen Statue des "Riesen von Pejeng".

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Hotel-Tipps für Ubud

Ein guter Ausgangspunkt für eine Tour zur Elefantenhöhle Goa Gajah ist die nahe gelegene und bei Touristen beliebte Stadt Ubud. In Ubud befinden sich zahlreiche Unterkünfte aller Art und Preisklassen.

Gute Mittelklasse-Hotels und -Villen in Ubud sind u. a. die Sri Ratih Cottages *, die Masia Villa Ubud*, das Karang Lila Bhuana Ubud* und das Purana Boutique Resort*.

Sehr schön, aber auch teurer sind u. a. das Dedary Kriyamaha Ubud by Pramana*, die Villa Kayu Lama* und die Santun Luxury Private Villas*.

Gut und preiswert übernachtest du u. a. im Uma Taman House*, im Suryadina Guest House* und im Balik Taman*.

Zahlreiche weitere Hotels, Villen und Gästehäuser in und nahe Ubud findest du in der Hotelübersicht* bei Booking.com.

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